jueves, 27 de diciembre de 2012

Cámara de 3.2 mil millones de megapíxeles para fotografiar el cielo



Gracias a la existencia de cámaras digitales potentes, el avisaje y la astrofotografía amateur se hicieron muy populares. La relevancia de esta actividad es más recreativa que científica, pues para obtener resultados avasallantes hay que tener un equipo a la altura. Quien dentro de dos años lo tendrá definitivamente será el LSST sito en Chile, que de un tiempo a otro pasará a contar con una cámara de 3.2 mil millones de megapíxeles para fotografiar el cielo. 3 toneladas de componentes, más de un centenar de sensores y la capacidad de capturar amplitudes de 49 veces la superficie de la Luna.

Claro que puedes sacarle una fotografía al cielo con una cámara normal tratando de lograr exposición y estabilidad, pero lo más probable es que no pases de aquello que ves a simple vista. Con las cámaras fotográficas preparadas para este tipo de toma de imágenes de objetos ubicados a años luz de distancia, la tarea se convierte en algo alucinante. Y si de asombro hay que hablar, es menester mencionar a la cámara digital más grande del mundo, cuyo presupuesto de elaboración acaba de ser aprobado por el departamento de energía de los Estados Unidos. La construcción programada para dentro de dos años convertirá al Large Synoptic Survey Telescope en el primero que adjunte una cámara de, atentos, 3.2 mil millones de megapíxeles para fotografiar el cielo.


Mientras que la preparación para la cámara digital más grande y capaz del mundo se lleva adelante en el SLAC NAL para ser ubicada en el LSST que se emplazará en los Andes chilenos, lo asombroso de su trabajo no nos deja mudos. Esta cámara de 3.2 mil millones de megapíxeles para fotografiar el cielo podrá capturar las más anchas, rápidas y profundas tomas del cielo, plasmando en una imagen una superficie más extensa que la de nuestra Luna multiplicada 49 veces. Con esta capacidad, el telescopio hará un viaje nocturno fotografiando el pasado de nuestro Universo y recopilando 6 millones de gigabytes al año con imágenes. Para que te hagas una idea, estas serían algo así como unas 800.000 imágenes de aproximadamente 8 megapíxeles por noche, pero con una calidad mucho más amplia.


El LLST

Con esta cámara de 3.2 mil millones de megapíxeles para fotografiar el cielo que contiene 189 sensores y 3 toneladas en componentes, algunas preguntas al respecto de la materia y energía oscura podrían tornarse más claras, así como también podrían revitalizarse proyectos sobre asteroides, objetos en el cinturón de Kuiper, nuestra galaxia y bueno, casi todo lo que incumbe a la física y a la astronomía. Con soporte económico del DOE (Departamento de Energía de EEUU), la NSF y otras inversiones públicas y privadas, el modelo podría estar terminado y en funcionamiento para 2014, pero por lo pronto se ha empezado a trabajar en él sobre el LSST ubicado en Chile. Sus impulsores y responsables creen que una vez sobre el telescopio, esta cámara revolucionará parte del conocimiento astronómico que tenemos hoy día. Ojalá que sí, estamos ávidos de novedades sorprendentes.

viernes, 7 de diciembre de 2012

'Titan', el ordenador más rápido del mundo



'Titan', un ordenador de la empresa estadounidense Cray ubicada en el Laboratorio Nacional Oak Ridge del Gobierno de Estados Unidos, ostenta el título de ser el más rápido del mundo, superando a otro dispositivo de IBM que se encuentra en otro centro de investigación estadounidense.

El ranking publicado por investigadores de Estados Unidos y Alemania sostiene que 'Titan', un sistema Cray XK7 instalado en Oak Ridge en Tennessee, alcanzó 17.59 petaflops, que equivalen a cuatro mil billones de cálculos por segundo. 'Titan', que recibe financiación del Departamento de Energía estadounidense, es utilizado para hacer investigaciones sobre energía, cambio climático y motores eficientes, entre otros temas.
Esta supercomputadora desplazó a un segundo lugar a la 'Sequoia' de IBM, ubicada en el Laboratorio Nacional Lawrence Liver, en California que solo alcanzaba 16.32 petaflops.

'Top five'

Completando el 'top five' se encuentran el ordenador 'K' de Fujitsu, en el Instituto Avanzado RIKEN sobre Ciencias de la Computación en la ciudad de Kobe, Japón; 'Mira', un sistema BlueGene/Q de IBM en el Laboratorio Nacional Argonne de Chicago y otro sistema BlueGene/Q de IBM llamado 'Juqueen', en el centro de investigación Forschungszentrum Juelich, en Alemania.

Los investigadores han señalado que 251 de los sistemas más rápidos del mundo se encuentran en Estados Unidos, 105 en Europa y 123 en Asia, con 72 de ellos en China. La compañía Intel proveyó los procesadores para el 76% de los sistemas, AMD para el 12% e IMB para el 10,6%.

El 'top 500' de ordenadores ha sido realizado por la Universidad de Manheim, en Alemania, el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley y la Universidad de Tennessee.

sábado, 24 de noviembre de 2012

La bici más cara del mundo: de madera y sin frenos



No es recomendable dejarla atada en una farola y volver horas después. En ese tiempo, muchos se habrán enamorado de ella y se la habrán querido llevar a casa. Incluso se la intentarán llevar a la cama y dormir abrazados a ella, porque es una auténtica preciosidad.

Es una bici de madera y cuesta unos 70.000 dólares (54.000 euros). Le ha dado vida uno de los arquitectos más punteros en Londres, Andy Martin, para la casa de muebles Thonet, fundada hacia la mitad del siglo XIX.

Seguramente el fabricante de muebles austro-alemán Michael Thonet nunca habrá imaginado en 1859, cuando diseñó la famosa silla bentwood Nº 14, que poco más de un siglo y medio después su invento inspiraría la construcción de una de las bicicletas más costosas del mundo. Pero así fue. Martin ha recuperado un proceso con vapor caliente para moldear la madera de haya, que desarrolló la firma Thonet. Las ruedas son de fibra de carbono. En teoría es para andar por la ciudad, de piñón fijo y por tanto sin frenos, aunque si uno la tiene en casa no dejará de mirarla.

Según Martin, él y su equipo han intentado que la bici tenga un aspecto vanguardista, pero que a la vez transmita la artesanía con la que está realizada. “Si fuera toda ella de metal, parecería como que está diseñada para una película de ciencia ficción”, ha añadido.

Otras empresas como Lagomorph y Waldmeister también han puesto bicicletas parecidas en el mercado, aunque con un precio menor a los 70.000 dólares que cuesta el modelo Thonet.

viernes, 2 de noviembre de 2012

Llega el teclado de ordenador lavable



La compañía Logitech está a punto de lanzar al mercado el teclado lavable Washable Keyboard K310. Según sus creadores, además de quitarle el polvo como a los teclados "tradicionales", este modelo se puede limpiar con un buen remojón, ya que está preparado para sumergirse hasta en 30 centímetros de agua. Y se seca rápidamente gracias a los prácticos orificios de drenaje de la parte posterior.

Eso sí, hay que tener en cuenta que solo es posible lavarlo a mano, usando jabón y un paño o esponja suave en agua tibia, a menos de 50°C, sin introducirlo en el lavavajillas y sin emplear materiales abrasivos, alcohol, disolventes ni detergentes fuertes. La impresión láser y un recubrimiento ultravioleta garantizan que la tipografía de las teclas no se desgaste ni por el uso ni por el lavado.

El original teclado se pondrá a la venta en octubre a un precio de 40 euros.

sábado, 13 de octubre de 2012

Tres inventos que darán que hablar

Hewlett-Packard, Apple, eBay y Google son algunos de los gigantes que han florecido en los alrededores de la zona, mientras que otros –como Instagram y Yammer- están en la mira de los inversores.

Como resultado, en el llamado Valle del Silicio y alrededores, en San Francisco, varios lanzamientos esperan acaparar la atención.



Le pidieron a la experta en tecnología Laura Locke que fuera a la conferencia Techcrunch Disrupt, uno de los eventos más importantes del sector, e identificara tres lanzamientos que estén por causar revuelo. Éstas son sus elecciones.

La moto eléctrica que hace equilibrio

"El futuro del transporte". Así describen Danny Kim y su equipo de ingenieros de Lit Motors a este nuevo vehículo, único en su tipo.

Diseñado para resistir la fuerza de un choque contra una todoterreno, el C-1 es el primer vehículo de dos ruedas estabilizado por giroscopios de control electrónico que crean casi 500 kilos de torque.

Esto, combinado con una serie de volantes de inercia, ayuda a mantener el vehículo en posición vertical en situaciones adversas como lluvia, nieve, tráfico intenso y colisiones.




La moto está diseñada para permanecer erguida, incluso al recibir el impacto de un choque.

"Hemos desarrollado nuestro propio algoritmo de estabilidad que básicamente mantiene al usuario seguro y hace que las motocicletas sean accesibles para todos", dijo Kim . "Todo lo que necesitas es saber conducir un coche".

"El 70% de la gente conduce sola", añadió, "Así que cortamos el coche por la mitad".

El prototipo del C-1 a escala real se asemeja a una moto estándar, pero con un capó aerodinámico que envuelve completamente al conductor.

La versión actual se inclina 15 grados automáticamente sin que el conductor tenga que moverse hacia ningún lado. Las versiones futuras se inclinarán hasta 45 grados de forma automática, señaló Kim.

La C-1 es una versión más ecológica que sus antecesoras, que consumen mucha gasolina, pero se mueve de manera similar: pasa de 0 a 96, 6 kilómetros por hora en seis segundos y llega a un tope de 193, 1 kilómetros por hora.

El objetivo es poder viajar hasta 321 kilómetros con una sola carga usando un enchufe eléctrico estándar, con un costo por carga inferior a un dólar.

Las características de seguridad incluyen airbags, cinturones de seguridad, una jaula antivuelco y puertas de acero reforzado.

Se espera que en 2012 se lance una versión para el público en general y se venda a un precio de US$24.000, que podría bajar a US$19.000 si entra en vigencia un crédito fiscal para los vehículos eléctricos.

Más adelante, una vez que el C-1 alcance escala comercial, el precio podría bajar a US$12.000 en EE.UU. y $ 8.000 en India y China, especuló.

Lit Motors está tratando de recaudar US$20 millones, más de la mitad de los cuales se destinarán a pruebas de choque.

En el foro Peak Oil, una página donde se discute el agotamiento de los hidrocarburos, algunos escépticos cuestionaron el precio de de la motocicleta.

Un usuario escribió: "Es cool, pero al igual que los coches eléctricos es demasiado cara para la mayoría de la gente, que probablemente se verá obligada a conformarse con un ciclomotor u otra motocicleta barata como las que ya existen".

Pero si el producto llega al mercado parece tener por lo menos un cliente garantizado.

Kevin Rose -fundador del sitio de noticias Digg y ahora socio de Google Ventures- ha dicho que piensa hacer un depósito.

La aplicación de chat que "adivina"

El empresario Tim Tuttle dice saber cómo se verán y se oirán las conversaciones del futuro.




MindMeld predice las conversaciones y sugiere información relacionada.

Él y su equipo de ingenieros informáticos de Expect Labs, un emprendimiento de San Francisco, han pasado los últimos dos años desarrollando un "motor de cálculo anticipado", una plataforma para aplicaciones que permite predecir lo que las personas quieren o necesitan antes de que explícitamente lo pidan o busquen.


Su primera aplicación para iPad es MindMeld, una aplicación de llamadas grupales de voz y video que analiza lo que se está hablando en tiempo real y "predice" el tipo de información que los participantes desean o necesitan, colocándolo en las tabletas en cuestión de segundos.

Por ejemplo, imaginemos que varios compañeros de trabajo tienen previsto reunirse para tomar algo en el bar después de la oficina.

Dependiendo de qué tipo de alimentos, bebidas y posibles lugares de reunión se mencionen, MindMeld "escucha" lo que se está diciendo y arroja sugerencias de restaurantes, reseñas, mapas, imágenes y números de teléfono a partir de datos de toda la web y las redes sociales.

La aplicación también está diseñada para contrarrestar posibles olvidos al proveer información sobre la gente que participa en la conversación o sobre la que se está hablando.

La tecnología central les permite a los usuarios "simplemente mirar hacia abajo y refrescarse la memoria para no parecer estúpidos en la conversación", dice Tuttle, cofundador y director ejecutivo de Expect Labs.

El empresario tiene un doctorado de Laboratorio de Inteligencia Artificial del MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts) y en 2004 ayudó a crear Truveo, un motor de búsqueda de video que más tarde le vendió a AOL.

Tuttle explicó que la nueva aplicación saldrá a la venta en octubre e inicialmente sólo dispondrá de llamadas de voz. Su intención es añadir video antes de que finalice el año.

"Dentro de diez años, esto va a ser el estándar de todas las llamadas telefónica", vaticina.

La cafetera de US$10.000





"¿Le gusta el café? Alguna vez ha tomado una taza hecha por una máquina que cuesta unos US$10.000? Ahora es su oportunidad. Será el mejor café que haya tomado en su vida. Garantizado".

La propuesta de Blossom atrajo a una multitud de asistentes a la conferencia, desde inversores de riesgo a emprendedores en ciernes y reporteros que esperaban saborear su "increíblemente buena" taza de café.

La máquina portátil fue construida en un almacén de San Francisco por ingenieros mecánicos y diseñadores industriales con experiencia de trabajo en gigantes de la tecnología como la NASA, Apple, Tesla y BMW.

Los fundadores se propusieron ver si podían usar la ciencia y la ingeniería para superar a las cafeteras artesanales.



La cafetera intenta dar con la mejor taza de café para cada tipo de grano.

Su invención, la Cafe1, controla con precisión el tiempo de preparación y la temperatura al punto de que con los mismos granos pueden hacer dos tazas de café muy diferentes.

La máquina incluye un escáner de código de barras QR y conectividad wi-fi para que los productores de café puedan colocar un enlace de internet en sus bolsas que serán reconocidos para identificar la mejor manera de preparar cada mezcla de granos.

La primera edición limitada es de sólo 10 máquinas que se venden a US$11.111 dólares. Están dirigidas a establecimientos comerciales, más que a los consumidores.

Jeremy Kuempel, presidente de Blossom Coffee, reconoció que el precio podría entorpecer su sueño de "poner un excelente café al alcance de todos".

Pero afirmó que la cafetera se amortizaría luego de un año de uso constante.

"Blossom Coffee es más que una máquina", dijo.

"Estamos comprometidos a llevar nuestra tecnología a niveles más accesibles".

Y en el futuro, agregó, el precio podría bajar.

miércoles, 10 de octubre de 2012

¿Estan los países preparados para la ciberguerra?


Con el desarrollo de Internet como infraestructura global para realizar negocios y como herramienta para la política, la seguridad cibernética se ha convertido en el centro de problemas de seguridad nacional e internacional.

En este informe Cybersecurity and Cyberwarfare - Preliminary Assessment of National Doctrine and Organization [PDF] desarrollado por CSIS se estudia el estado de 99 países, según sus gastos militares y su grado de conectividad a Internet, para determinar cómo se organizan para hacer frente a la seguridad cibernética.

El estudio toma fuentes abiertas para revisar las políticas de estado, y si tienen o planean la adquisición de capacidades defensivas y ofensivas cibernéticas. Si bien muchos estados mantienen en secreto la naturaleza de sus defensas y armas para la guerra, el informe muestra información general sobre el desarrollo de nuevas capacidades cibernéticas militares, en base a las fuentes consultadas.

En el informe se identifican 33 países y se incluye planificación y organización de su ejército para la ciberguerra. Estos países tienen muy avanzada su organización en lo que respecta a la doctrina militar y emplean a cientos o miles de personas para trabajar en la guerra cibernética. Los Elementos comunes en esta doctrina militar incluye actividades de reconocimiento, operaciones de recolección de información e interrupción de redes y servicios críticos del enemigo.

También se discuten sobre otros 36 países donde no hay debate público sobre el papel militar en el ciberespacio y en donde las agencias civiles responsables ​​de la seguridad interna, seguridad informática o la policía son los responsables de la seguridad cibernética. Este es el enfoque "tradicional" de la seguridad cibernética que se remonta a los '90 y a la creación de un Equipo de Emergencia Nacional (CERT), la asignación de la responsabilidad a los ministerios de ciencia y a la creación de unidades especializadas dentro del país.

El informe coloca a Argentina, Brasil y Colombia en el primer grupo y a España en el segundo. Es paradójico la aparición de Argentina, sobre todo cuando en el país todavía ni siquiera se ha logrado que funcione en la práctica el CERT nacional (ArCERT ahora convertido en ICIC) y por lo tanto ni siquiera se podría clasificar al país dentro del segundo grupo. Las fuentes abiertas consultadas para llegar a esa conclusión han sido un informe del Dr Javier Ulises Ortiz del año 2008 y el organigrama del Estado Mayor Conjunto de las FF.AA.

domingo, 7 de octubre de 2012

La pantalla supersensitiva del Lumia 920 podría causar problemas de batería



Cuando Nokia presentó sus nuevos Lumia, el 920 y 820, un detalle que me llamó la atención fue el uso de una pantalla ‘supersensitiva’ en el Lumia 920 que, sin perder su condición de ser capacitiva (activada por la conductividad de un material y no por la presión, como las resistivas) podía ser activada por materiales diferentes a la piel humana, casi cualquier cosa, de hecho, incluso guantes, llaves o plástico. A priori, una buena decisión, ¿no? ¿Y qué pasa cuando esa pantalla se vuelve en contra del terminal por un error en Windows Phone?



El problema, realmente, no es la pantalla en sí, sino una combinación de hechos cotidianos que pueden hacer que el terminal entre en un ciclo de consumo de batería elevado por un fallo de sentido común en Windows Phone, aunque de momento son especulaciones, ya que no tenemos disponible ni un SDK para poder jugar con Windows Phone 8, pero del problema de la forma en cómo Microsoft está tratando la cuestión de las novedades en Windows Phone 8 hablaremos más adelante. Los que tenemos un Windows Phone actual sabemos que la pantalla del terminal se puede encender en dos casos: si pulsamos el botón de encendido de la pantalla (¡Gracias Capitán Obvio!) o si pulsamos el botón de la cámara. ¿Os resulta complicado imaginar que los botones, que sobresalen de la parte lateral del teléfono, se presiones por ‘arte de magia’ dentro del bolsillo? No lo creo.

¿Dónde está el problema? En que si la pantalla se puede encender ‘sola’ dentro del bolsillo y la misma detecta los objetos del bolsillo como monedas o llaves como objetos que hacen un ‘toque’ en la pantalla, el contador regresivo de apagado de pantalla automático se reinicia, entrando en un bucle donde la pantalla se mantiene encendida por un tiempo prolongado sin necesidad de estarlo. El fallo de sentido común de Windows Phone está en que, si el sensor de proximidad detectase objetos cercanos bloqueando la pantalla, esta se apagase si lo que está enseñando es el bloqueo del terminal, cosa que no pasa en el actual Mango, y que no sabremos si pasará en Windows Phone 8.

Especulando errores de Windows Phone 8


Todo esto son presunciones. Entonces ¿por qué es noticia? Más bien por el trasfondo que hay en el hecho de cómo Microsoft está tratando a los desarrolladores que han dedicado mucho de su tiempo a la plataforma móvil de Redmond. A día de hoy no existe un SDK público de Windows Phone 8, existe una beta privada a la que había que enviar una solicitud y que se concedió, preferentemente, a empresas, dejando de lado a desarrolladores muy destacados de Windows Phone. ¿Por qué? Como sabréis, Windows 8 sale este 26 de octubre, ¿estará Microsoft intentando centrar la atención de los desarrolladores en su plataforma de escritorio y tablets?

Desde un punto de vista personal entiendo que Microsoft no tiene la preocupación del ‘número de aplicaciones’ que tiene con Windows 8 en Windows Phone 8, ya que las aplicaciones de Windows Phone 7 correrán en Windows Phone 8, al contrario que Windows 8, que aplicaciones Metro acaban de alcanzar 2000 en la Windows Store, lo que pretenden que sea el pilar de distribución para su sistema de tablets con Windows RT.

jueves, 4 de octubre de 2012

Facebook comienza a eliminar cuentas falsas



A fines de agosto, la red social se había comprometido a mejorar la integridad del sitio y ayer empezó a borrar perfiles ilegítimos, que representan más del 8% del total de "amigos" en la plataforma.En un informe presentado ante la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos, Facebook admitió que estima que cerca de 83 millones de cuentas del total de 955 millones creadas son falsas. La cifra representa 8, 7% del universo total de la plataforma.

A fines de agosto, casi un mes después de que saliera a la luz esa información, la red social de Mark Zuckerberg se comprometió a purgar la red social de perfiles ilegítimos y de falsos "me gusta".

En su página Facebook Security, la plataforma hizo especial hincapié en el problema de los falsos "me gusta", que ayudan a agrandar la base de seguidores de determinadas páginas y, por lo tanto, su popularidad de forma ilegítima.

"Un 'me gusta' que no viene de alguien verdaderamente interesado en conectarse con una página no beneficia a nadie", sostuvieron desde Facebook, al tiempo que se comprometieron con su objetivo de borrar las cuentas ilegítimas de donde surgían esos falsos "me gusta".


Ayer, la red social comenzó con esta limpieza y, como resultado, varias páginas vieron una reducción en su cantidad de "me gusta". En este sentido, Facebook había adelantado en su página que en promedio, "menos del 1% de los 'me gusta' en cualquier página iba a ser removido".

Por ejemplo, según cifras de Page Data, la cantante Shakira perdió unos 26.400 de sus más de 54 millones de seguidores, mientras que Lady Gaga vio desaparecer unos 34.000 de sus 53 millones de "seguidores". El programa de TV Los Simpson perdió 13.061 de sus casi 55 millones de votos positivos, mientras que la serie South Park restó 13.387.

lunes, 1 de octubre de 2012

Crean implantes biodegradables con capullos de seda




Se deshacen dentro del organismo, una vez cumplida su función
Circuito integrado biodegradable durante su disolución en agua.



Una característica notable de algunos dispositivos electrónicos modernos es la capacidad de permanecer físicamente inalterables casi indefinidamente.

Aunque esto suele ser un aspecto positivo, el caso contrario –que el aparato se ‘desintegre’ con el paso del tiempo– también puede tener ventajas.

Científicos de varias universidades de Estados Unidos y Asia han creado un circuito que puede desaparecer tras un período determinado. El dispositivo, presentado en la revista Science , puede ser utilizado para crear implantes médicos que, tras cumplir su función, sean reabsorbidos por el propio organismo.

Para elaborarlo, los investigadores han utilizado capullos de seda, hojas delgadas de silicio poroso y electrodos de magnesio –todos ellos materiales degradables– y lo han probado como implante biomédico en ratones.

Antes de implantarlo, lo programaron para ser reabsorbido después de una cantidad concreta de exposición a los biofluidos de los animales.

También para curar huesos rotos

Tras tres semanas, en las que el dispositivo cumplió su función administrando un bactericida, los científicos constataron que quedaban tan solo pequeños restos del implante.


John Rogers, uno de los investigadores que han participado en el proyecto, ha explicado que otra posible aplicación médica de estos circuitos, la cura de huesos rotos: “Se ha demostrado que la estimulación eléctrica acelera el crecimiento y la curación de fracturas óseas, y un dispositivo temporal como este es una interesante oportunidad en ese sentido”.

Pero los posibles usos de estos circuitos van más allá de la medicina. Según Rogers, una posible aplicación sería la monitorización ambiental: “Imaginemos el despliegue de 100.000 sensores electrónicos con capacidad de comunicación inalámbrica en un vertido químico. Podrían aportar información útil y simplemente desaparecer tras la eliminación del vertido”.

“Además, podrían simplificar la gestión de los residuos electrónicos de consumo. La tecnología de consumo actual suele quedar obsoleta en dos o tres años y se desecha, así que sería interesante utilizar estos dispositivos degradables para reducir el impacto ambiental”, concluye el investigador.

jueves, 6 de septiembre de 2012

Una vía más simple hacia la televisión 3-D sin tener que usar gafas especiales



La ilusión de profundidad que ofrecen ahora las películas en 3D es una pobre imitación de lo que es una experiencia visual verdaderamente tridimensional. En el mundo real, a medida que nos movemos alrededor de un objeto, cambia la perspectiva que tenemos sobre él. Sin embargo, en un cine que muestra una película en 3D, todos los espectadores tienen la misma perspectiva fija y deben usar unas molestas gafas.

A pesar de los impresionantes avances recientes, la televisión holográfica, que presentaría imágenes que cambiarían según la perspectiva, aún parece tener por delante bastantes años de desarrollo y perfeccionamiento antes de llegar a las viviendas.

En cambio, en un estudio nuevo, un equipo de científicos del Media Lab, adscrito al Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en Cambridge, Estados Unidos, ha explorado a fondo una estrategia alternativa de tridimensionalidad de múltiples perspectivas sin necesidad de gafas, que podría ser mucho más viable de llevar a la práctica y producir a escala comercial a corto plazo.

En vez de usar el complejo hardware necesario para producir hologramas, el sistema del Media Lab utiliza varias capas de pantallas de cristal líquido (LCD), la tecnología presente en la actualidad en la mayoría de los televisores de pantalla plana.

Para producir una ilusión 3D convincente, los LCDs deberían tener una frecuencia de actualización de 360 hercios, o sea que tendrían que actualizar la imagen 360 veces por segundo. No hay aún pantallas de este tipo disponibles comercialmente, pero no parece que vaya a pasar mucho tiempo antes de que lleguen al mercado; ya han aparecido en el mercado televisores LCD con frecuencia de actualización de 240 hercios, tan sólo unos pocos años después de la aparición de los de 120 hercios.

El equipo de Douglas Lanman, Matthew Hirsch y Ramesh Raskar ya ha desarrollado un prototipo de su sistema 3D que usa tres paneles LCD. También han desarrollado otro prototipo que utiliza sólo dos paneles, pero entre ellos han introducido una capa de lentes que refractan la luz hacia la izquierda y la derecha.

Esas lentes en realidad fueron desarrolladas para sistemas de visualización estereoscópica; un panel LCD debajo de estas lentes muestra alternativamente una imagen destinada al ojo izquierdo, que es difractada hacia la izquierda, y otra para el ojo derecho, que es difractada hacia la derecha.

Aunque la pantalla del MIT también aprovecha la capacidad de proyectar patrones distintos en direcciones diferentes, el propósito principal de las lentes es ampliar el ángulo de visión de la pantalla. Con la versión de tres paneles, la ilusión 3D se mantiene dentro de un ángulo de visión de 20 grados, pero con la versión de lentes refractivas, el ángulo de visión se expande a 50 grados.

lunes, 3 de septiembre de 2012

Nostalgia tecnólogica: La primera camara digital 'Portatil'



Hoy en día las cámaras fotográficas digitales son de lo más normal. Pero no siempre fue así, y, tal como sucede en muchos otros casos de progreso tecnológico, cuando revisamos una tecnología pionera décadas después, nos causa asombro por sus exiguas prestaciones y lo arcaico de su diseño.

Éste es el caso de la que puede considerarse como la primera cámara digital portátil. Allá por 1975, esta cámara digital, de Kodak, era el no va más de la tecnología digital. Con tan sólo 4 kilos de peso y apenas 22 centímetros de altura ¡se podía llevar a cualquier sitio!

La resolución era de tan sólo 0,01 megapíxeles. Eso sí, en esa época 10.000 píxeles eran una barbaridad…

Lo mejor de todo es el casete que incorporaba para poder grabar las imágenes. Nada que ver con las memorias flash actuales.

A pesar de que fueran los primeros, no parece que supieran ver el negocio que había con las cámaras digitales y finalmente, tanto Canon como Fujitsu le han ganado la partida. De hecho, cuando Steve Sasson presentó está cámara a sus compañeros de Kodak, la respuesta que obtuvo fue: “¿Y porqué alguien querría ver fotos en la tele?”. 

domingo, 29 de julio de 2012

Iris: La cámara que dispara cuando pestañeas

A medida que pasan los días los desarrollos tecnológicos nos acercan cada vez más a la comodidad absoluta (como para no generar adicciones, ¿no?) gracias a la implementación de ideas y de técnicas que le pasan revista a lo actual y lo mejoran en pos de hacer más efectiva la experiencia. Pensando en cómo la capacidad de un fotógrafo para detectar una toma y presionar el botón de disparo y luego la velocidad de respuesta mecánica de la cámara, la pregunta que surgió fue qué tan rápidas pueden ser las fotografías tomadas por los fotógrafos profesionales. La respuesta fue: “en un abrir y cerrar de ojos”, lo que comúnmente conocemos como pestañeo. Esta fue la medida con la cual una diseñadora recién graduada del Royal College Art in London comenzó a construir Iris, una cámara que dispara cuando pestañeas. 



Para disparar.....pestañea. Pero que no te entre nada al ojo xDD.

Al mirar de cerca a Iris no se puede indicar con claridad qué función cumple cada componente. Lo que sí sabemos es a través del rastreo de ojos se controla toda la parte mecánica de la cámara y esto es lo único que será necesario para tomar imágenes. Por ejemplo, para activar un zoom, tienes que entrecerrar los ojos ligeramente, como cuando quieres hacer foco sobre algo a distancia o como cuando quieres que alguien sepa que sospechas de él. Para disparar tendrás que mirar y parpadear dos veces a una distancia de al menos 45 cm de la cámara. De esta manera, con dos parpadeos rápidos tipo doble clic, se evita tomar fotografías accidentalmente por el parpadeo natural humano.

La idea de Zou es que en vez de mirar la escena a través de la mirilla de la cámara, tengamos la oportunidad de mirar la escena completa y compararla con el display de una manera más intuitiva y divertida. Además, si la persona quiere regular la apertura del diafragma, los ángulos y otros parámetros fotográficos, puede hacerlo “girando” la lente o a través del menú en pantalla.



La otra parte del proyecto Iris es la compone el reconocimiento biométrico, que consiste en identificar a los sujetos de las escenas antes de tomar la imagen sabiendo si dan su consentimiento por adelantado o no para participar de imágenes subidas a Facebook y demás, aunque como la información se guardaría en servidores de Iris, aquí surgiría un conflicto de privacidad que al menos yo no quisiera tener que resolver. Zou apunta a lo grande agregándole Wifi a su cámara, para que cuando tomes una imagen de una personas puedas subirla a Facebook sólo si esta persona permite que lo hagas a través de su configuración de cuenta. Con muchas ideas más para poner en práctica en un producto que parece de mentiras, Zou planea sacar su cámara al mercado a como dé lugar. Esperemos que lo haga, y pronto.

martes, 17 de julio de 2012

Convierten una camiseta de algodón en fuente de energía eléctrica




Introduciendo una sencilla camiseta de algodón en una solución de fluoruro, la celulosa se transforma en fibras de carbón activado, un material que mantiene la flexibilidad de la ropa pero además posee propiedades de condensador eléctrico, es decir, que puede almacenar carga eléctrica. Lo han llevado a cabo científicos de la Universidad de Carolina del Sur (Estados Unidos), que creen que este diseño podrá usarse para cargar móviles y otros aparatos.

Con el paso de los años, el teléfono se ha vuelto móvil, pasando de la casa al coche y de ahí el bolsillo. El investigador Xiaodong Li, de la Universidad de Carolina del Sur (en Estados Unidos), prevé incluso una mayor integración del teléfono móvil - y de casi todos los gadgets electrónicos, para el caso - en nuestras vidas.

"Usamos tejidos todos los días", explica Li, profesor de ingeniería mecánica en la USC, en una nota de prensa de dicha Universidad. "Un día nuestro camisetas de algodón podrían tener más funciones, por ejemplo, llevar un dispositivo flexible de almacenamiento de energía que podría cargar el teléfono celular o el iPad."

Li está trabajando para hacer realidad esta idea. Junto al post-doctorando asociado Lihong Bao, acaba de anunciar en la revistaAdvanced Materials cómo convertir el material de una camiseta de algodón en una fuente de energía eléctrica.

Simplemente con una camiseta de un “todo a 100”: el equipo de Li la sumerge en una solución de fluoruro, lo secan y lo hornean a alta temperatura. Antes retiran el oxígeno del horno para evitar que el material se carbonice o simplemente entre en combustión.

Mediante espectroscopía infrarroja se observó que las superficies de las fibras resultantes de la tela se habían transformado de celulosa en carbón activado. Sin embargo, el material retenía la flexibilidad, y podía ser doblado sin romperse.

"Pronto veremos en el mercado teléfonos celulares y ordenadores portátiles enrollables", afirmó Li. "Sin embargo, hace falta un dispositivo de almacenamiento de energía flexible para hacer esto posible."


Condensador eléctrico

La otrora camiseta de algodón resultó ser un repositorio de electricidad. Mediante el uso de muestras pequeñas de la tela como electrodos, los investigadores mostraron que el material flexible, que el equipo de Li denomina “tejido de carbono activado”, actúa como un condensador de capacidad. Los condensadores están en casi todos los dispositivos electrónicos del mercado, y poseen la capacidad de almacenar carga eléctrica.

Por otra parte, Li señala que el tejido de carbono activado actúa como un condensador de doble capa, que también se conocen como “supercondensadores”, ya que pueden tener densidades de almacenamiento de energía particularmente elevadas.

Pero Li y Bao llevaron el material aún más lejos. Revistieron las fibras individuales del tejido con "nanoflores" de óxido de manganeso. Sólo con un nanómetro de espesor, esta capa de óxido de manganeso mejora enormemente el rendimiento como electrodo de la tela. "Esto creó un supercondensador estable y de alto rendimiento", recuerda Li.

Este tejido híbrido, en el que las fibras de tejido de carbón activado están recubiertas con óxido de manganeso nanoestructurado, mejoró la capacidad de almacenamiento de energía del tejido básico. Los supercondensadores híbridos eran resistentes: incluso después de miles de ciclos de carga-descarga, el rendimiento no disminuyó más del 5%.


Xiaodong Li demuestra la flexibilidad de la tela de carbón activado. Fuente: USC.Ecológico y barato

El investigador está especialmente satisfecho por la forma de obtener las fibras de carbón activado. "Los métodos anteriores utilizaban petróleo o productos químicos perjudiciales para el medioambiente como materiales de partida", dijo. "Esos procesos son complicados y producen productos secundarios nocivos. Nuestro método es verde y de muy bajo coste económico."

Este no es el primer ejemplo de uso de nanotecnología para la recarga de móviles. En la Wake Forest University de Carolina del Norte (Estados Unidos), crearon un dispositivo con nanotubos de carbono contenidos en fibras flexibles de plástico que permiterecargar el móvil con las manos, o para obtener energía de los asientos de los coches.

En la Universidad de California en Berkeley, por otra parte, desarrollaron nanocables de silicio que implantadas en una chaqueta podrían recargar un móvil con el calor emitido por el cuerpo humano.


domingo, 1 de julio de 2012

Pequeños robots para reparar corazones



Dispositivos de tamaño milimetrico podrian dar a los cirujanos la capacidad de operar corazones palpitantes. Para aquellos pacientes con enfermedades cardiacas, la reparacion de defectos a menudo requiere cirugia a corazon abierto y la paralisis temporal del organo. Sin embargo, un conjunto de herramientas roboticas desarrolladas por investigadores del Hospital Infantil de Boston (Estados Unidos) podria en ultima instancia permitir a los cirujanos operar en el corazon a traves de pequeñas incisiones mientras que el organo sigue latiendo. Diminutos robots: Unos robots quirurgicos pueden desplegar este pequeño dispositivo que sirve para enlazar dos piezas de musculo del corazon y asi cerrar un agujero.

El uso de pequeñas incisiones y la insercion de instrumentos roboticos es cada vez mas comun en muchos tipos de cirugia. Este tipo de cirugia minimamente invasiva ofrece una recuperacion mas rapida que la cirugia convencional y un menor riesgo de infeccion, debido a que las incisiones en el cuerpo son mucho mas pequeñas. En el caso de la cirugia cardiaca minimamente invasiva, las herramientas roboticas han tenido que ser introducidas a traves de cateteres, tubos suaves y flexibles capaces de hacer pasar, por ejemplo, un stent para abrir arterias. Sin embargo, debido a su flexibilidad, los cateteres pueden hacer llegar solo pequeñas cantidades de fuerza y ​​ pueden ser dificiles de colocar con precision. En su lugar, el equipo del Hospital Infantil de Boston utiliza robots con forma de tubo metalico curvado para crear una plataforma mas rigida para hacer llegar herramientas al interior del corazon. "Con los procedimientos estandar a corazon abierto, podemos extraer el tejido de un area a otra. No podemos hacer eso con un cateter. Estos dispositivos roboticos pueden ejercer cierta fuerza, por lo que son capaces de hacer gran parte de lo que hace un cirujano, pero se desplazan a traves de los vasos sanguineos", asegura Pedro del Nido , medico de cirugia cardiaca infantil involucrado en el proyecto. Los dispositivos alcanzan el corazon a traves de una incision en el cuello que conduce a la vena yugular. A partir de ahi, unos tubos concentricos, largos y estrechos, llevan los dispositivos quirurgicos a traves de los grandes vasos sanguineos hasta el corazon. Una de las herramientas del equipo puede cerrar agujeros en el corazon. Los cirujanos suelen cerrarlos con una sutura mediante un procedimiento que requiere cirugia a corazon abierto y tener que detener el organo. El equipo del Hospital Infantil, dirigido por el bioingeniero Pierre Dupont y sus colaboradores en Microfabrica , ha desarrollado un dispositivo parecido al de sutura metalica que puede ser desplegado por el robot de tubo concentrico. La clave para el desarrollo del dispositivo a escala milimetrica fue utilizar un proceso de fabricacion especializada para crear los pequeños engranajes, cadenas y poleas necesarios. El dispositivo, parecido al de sutura, perfora el tejido del corazon a cada lado del orificio y extiende unas alas que se enganchan a cada parte de tejido. A continuacion, un mecanismo de trinquete une las dos partes y sella inmediatamente el agujero. Al entrar en contacto estrecho, las partes de tejido pueden fusionarse alrededor del implante metalico. El grupo de Dupont es uno de los pocos equipos de investigacion que tratan de lograr un amplio conjunto de herramientas para alcanzar lugares del cuerpo de dificil acceso sin necesidad de grandes aberturas. "Con estos dispositivos, tratamos de obtener lo mejor de ambos mundos", es decir, un procedimiento minimamente invasivo que pueda hacer uso de todas las habilidades de un cirujano, indica Howie Choset, ingeniero de la Universidad Carnegie Mellon (EE.UU.), que esta desarrollando sus propios dispositivos quirurgicos roboticos. "Cuando abres el corazon puedes hacer muchas cosas. Queremos adquirir esas capacidades sin hacer una gran incision", señala Choset. El equipo del Hospital Infantil ha puesto a prueba el dispositivo de cierre de agujeros en cerdos vivos, y los cirujanos han sido capaces de reparar agujeros en su corazon mientras este seguia bombeando activamente. Uno de los desafios de operar a traves de pequeñas incisiones es que el cirujano no puede ver directamente donde coloca el dispositivo. Asi que el equipo utiliza una combinacion de rayos X en tiempo real y ultrasonido para dirigir al robot en el interior del corazon y para supervisar el despliegue del dispositivo. El crecimiento de tejido irregular en el interior del corazon puede obstaculizar el funcionamiento del organo, por lo que el equipo y sus colaboradores tambien han desarrollado un aparato giratorio de corte para la punta del robot de tubo concentrico. El dispositivo integra irrigacion y aspiracion de liquidos, procesos importantes cuando se opera en un corazon que sigue funcionando. "En el interior del corazon que late, si se corta cualquier parte de tejido sano, hay que evitar perderla ya que podria salir despedida, taponar una arteria y tal vez causar un accidente cerebrovascular", señala Dupont. El dispositivo absorbe los desechos mientras corta el tejido. Otra de las dificultades en un corazon lleno de sangre es la coagulacion, una reaccion natural ante material extraño. Para evitarlo, el dispositivo irriga los restos de tejido con una solucion salina que evita el coagulo e impide la obstruccion en el robot. Hasta ahora, el dispositivo de corte solo se ha probado en corazones de cerdo en el laboratorio. Sin embargo, el grupo tiene planes para hacer un ensayo en cerdos vivos proximamente.

viernes, 15 de junio de 2012

Lo que la tecnología se llevó


La primera década del siglo estuvo marcada por la entrada en nuestro espacio cotidiano de un sinfín de tecnologías: iphone, ipads, kindles, lectores electrónicos, ordenadores tabletas, blackberrys, androides, wiis...
Pero, ¿se acuerdan de cuando los gadgets no monopolizaban nuestra existencia? Entonces sin duda pertenece a otra generación.
Recopilamos algunas de las cosas que pertenecen ya al pasado y que ya están pasando de moda.
1. El fax



¿Se acuerdan de aquellos armatostes que solían ocupar grandes espacios en las oficinas y servían para enviar copias de documentos a distancia?
El fax, la abreviación de facsímil, es el primero de los aparatos tecnologías declarada oficialmente en especie de extinción.
Aunque de alguna forma existen desde el siglo XIX el fax no se introdujo en las oficinas hasta la década de los '70 y se popularizó en los '80. El uso de fax ha sido sustituido por la comunicación a través de email y también por los escáneres, que permiten enviar documentos de forma más rápida, con mayor probabilidad de que efrectivamente le llegue al receptor.
2. Cintas de video o VHS




El VHS o Video Home System, sistema de video para el hogar, nació oficialmente en 1976 y fue lanzado al mercado por una empresa japonesa.
Durante un par de décadas impuso gradualmente su reinado en todos los hogares del mundo desarrollado, trayendo el cine a casa.
Pero su decadencia comenzó en 1995 cuando su versión más desarrollada, el DVD, saltó a los hogares e impuso una nueva tecnología, en este caso digital, que devoró la anterior.
3. Directorios telefónicos



El advenimiento de internet y la búsqueda electrónica, que devuelve en segundos millones de opciones a golpe de un click, han dejado obsoleta la práctica de levantar el lístin de teléfonos o buscar en la guía cuando necesitamos de un fontanero, encontrar un restaurante o saber cuál es la oficina de correos más cercana.
Cada vez se imprimen menos guías telefónicas y cada vez estas son menos gruesas... Las páginas amarillas marcan el color del pasado.
4. Anuncios clasificados



Quienes lleven décadas leyendo periódicos recordaran que antaño solían pesar mucho más que ahora y que, en ocasiones, más de la mitad de los periódicos eran publicidad en forma de anuncios clasificados.
Pero la existencia de páginas especializadas en las que se pueden poner anuncios y el uso de internet o de redes sociales para dirigirse a una audiencia más específica ha provocado la progresiva desaparición de esta mítica sección de los diarios.
5. Enciclopedias/Diccionarios



Antiguamente todas las estanterías de las casas de bien contaban con al menos un tipo de enciclopedia en sus estantes. Y siempre existía el diccionario por si existían las dudas de ortografía o para buscar palabras en otros idiomas.
Pero en internet todo puede encontrarse mucho más fácilmente, con menos esfuerzo y sin desembolso económico.
6. Agencias de viajes



Todavía no desaparecidas del todo, pero iniciando el camino hacia la extinción, se encuentran las agencias de viajes, aquellos locales a los que uno va, elige destino y visiona catálogos antes de tomar una decisión acerca de hacia dónde viajar.
Los agentes de viaje cumplían la misión de asesorar, pero también de reservar vuelos a través de complicados programas, y ayudarnos con la reserva de los hoteles.
De nuevo internet ha sido el culpable: la popularización de las páginas de las aerolíneas de bajo costo y de reservar los hoteles online hace que todos tomemos un papel más activo a la hora de organizar nuestros viajes y podamos ahorrar costos y comisiones. Y convierte a las agencias de viajes en un lugar que se encamina a convertirse en un residuo del pasado.
7. CDS



De la misma forma que el CD acabó con el uso generalizado del vinilo, la música y los formatos electrónicos amenazan con la desaparición del CD, el formato que se nos vendió en su momento como el definitivo.
Los ipods y mp3s han traído consigo una nueva forma de compartir y escuchar música mucho más portátil y cómoda. Y aunque nos hicieran creer lo contrario, lo cierto es que el CD, también se raya.
8. Teléfonos normales



Hubo un tiempo en que resultaba inconcebible pensar en una casa sin una línea telefónica fija. Los teléfonos solían estar instalados en la cocina o en el salón de la casa y cuando uno recibía llamadas no podía moverse de esa habitación durante la duración de la llamada.
Los teléfonos celulares cambiaron completamente la forma en que realizamos llamadas y en la que nos comunicamos. A medida que su número se multiplica globalmente también desaparece el número de teléfonos fijos.
Incluso hay encuestas de mercado y estudios que aseguran que hay una generación, la de menores de 20, que no conoce la existencia de los teléfonos de pared.
9. Cámaras



Los rollos de fotografías que se revelaban en los laboratorios mientras uno podía jugar con las luces, el contraste y el balance de negros hace tiempo que pasaron a la historia.
Aunque siempre queda el recurso del retoque digital, que no cuenta con la parte poética del de la película, pero es más rentable económicamente.
Sin embargo los expertos vaticinan que no sólo el rollo de película, sino también las cámaras serán algún día un objeto de museo. Y es que los nuevos teléfonos cada vez cumplen más esta función y permiten capturar el aquí y el ahora de forma inmediata y compartirlo en las redes sociales en el mismo momento que ocurre.
10. Olvidar



Pero por más de que todo lo anterior se torne obsoleto, no pasará al olvido pues olvidar está pasado de moda.
"La web significa el fin del olvido", declaró hace unas semanas el diario The New York Times. "Internet graba todo y no olvida nada", afirmaba el artículo.
Y la realidad es que cada vez existe una versión digital de cada cosa que hacemos, copias de los emails, de las fotos, de las conversaciones a través de chats, de las facturas digitales, registro de cada una de las llamadas, o de los textos de los mensajes, de las opiniones que dejamos en blogs o redes sociales.
Nuestra información personal, desde lo que compramos, gastamos o los lugares a los que vamos, deja una huella electrónica... que hará que en unos años olvidar sea una palabra del pasado.

sábado, 2 de junio de 2012

Superarma de nueva generación: el Pentágono revela los detalles de su ensayo



El Departamento de Defensa de EE. UU. hizo públicos los resultados de la última prueba del avión hipersónico Falcon HTV-2, el más rápido del mundo, capaz de desarrollar una velocidad que supera 20 veces la del sonido y puede llevar a cabo un ataque militar en cualquier parte del planeta en menos de una hora.

Se trata de las pruebas que el país norteamericano realizó sin éxito en agosto del 2011. Entonces, poco tiempo después del lanzamiento, el aparato cesó la transmisión de datos telemétricos a la base y aparentemente cayó en el Océano Pacífico.

Ahora la Dirección de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA, por sus siglas en inglés) informó que la causa del fracaso fue el hecho que la carcasa superficial no pudo soportar la alta velocidad de casi 21.000 kilómetros por hora que alcanzó la aeronave, por lo que en algunas partes se separaron de la estructura.

Las brechas resultantes crearon fuertes olas de choque contra todo el avión, lo que provocó que la aeronave cayera bruscamente.

Según indica el rotativo británico ‘The Guardian’, en caso de resolver el defecto establecido, el Falcon HTV-2 se convertirá en una superarma de nueva generación.

domingo, 27 de mayo de 2012



Este es el primer robot ciclista de la historia, aunque de tamaño pequeño y funciona a control remoto. El robot es capaz de mantener el equilibro tal como lo haría una persona, no muy diestra en este deporte, pero es un gran avance ya que manejar una bicicleta es hasta difícil para algunos humanos. Este robot fue creado por Masahiko Yamaguchi, en palabras de su creador: “La característica de este robot es que los pedales de la bicicleta son movidos con los propios pies del robot, y este mantiene el equilibrio y conduce el manubrio. Este es probablemente el primero del mundo en realizar esta hazaña”. Una máquina capaz de mantener el equilibrio y que a su vez esta montando en otra máquina para desplazarse, es todo un logro.

lunes, 7 de mayo de 2012

Llega el papel electrónico de LG

El próximo mes de mayo llegará a Europa el papel electrónico de LG. Así lo acaba de comunicar a través de su blog oficial. Tendrá una gran resolución y, aunque no se podrá doblar completamente, si podrá plegarse hasta 40 grados al ser tan fino como un cartón (solo 0.7 milímetros).

LG sacaría al mercado de este manera el ePaper, ese gadget que los usuarios llevamos años queriendo ver ya no solo como un prototipo, sino como una alternativa real a los eBooks y al papel tal y como lo conocemos actualmente. El dispositivo llegará con una pantalla de seis pulgadas y con una resolución de 1024 x 768 megapíxeles. Además, al ser tan fino y no necesitar de una pantalla de vidrio, pesará tan solo 14 gramos y será extremadamente fino.

Como explica a través del blog oficial el jefe de operaciones de la división de dispositivos móviles y OLED, Sang Duck Yeo, "Es la primer pantalla del mundo con plástico, con la EPD".

Además, al ser de plástico, desde la compañía coreana han señalado que es más resistente a las roturas que los actuales libros electrónicos. De hecho resiste caídas de hasta 1.5 metros sin romperse. Incluso golpeándolo con un pequeño martillo de uretano, según explican en el propio blog, el dispositivo no sufrió daño alguno.

Eso sí, del precio y el día exacto de salida no se sabe todavía nada. Por si los usuarios no tenían suficientes quebraderos de cabeza a la hora de decidir entre ordenador portátil, tableta o eBook, ahora llega un nuevo luchador a la arena: el ePaper.

jueves, 26 de abril de 2012

Samsung da el paso al televisor sin mando





Samsung quiere mantener el puesto de líder que se ha ganado en el sector de las televisiones a base de innovación. La surcoreana ha presentado en España su nueva oferta de televisiones LED y Plasma, que destacan por el control por voz y gestos.

La compañía surcoreana Samsung ha presentado en Madrid algunos de sus últimos productos, como su gama 2012 de televisores inteligentes.

Al margen del mando a distancia de toda la vida, la nueva serie de Smart TV de Samsung lleva incorporada una cámara en la parte superior del fino marco que permite al equipo reconocer los gestos y la cara del usuario. Además, también registra la voz, con lo que es posible interactuar con el equipo con un simple "Hola tele".

El control mediante gestos funciona de una forma muy similar al sensor de movimientos Kinect de Microsoft para la consola Xbox 360. El usuario solo debe mover la mano y un puntero se desplaza por la pantalla. Para elegir una opción solo hay que cerrar la mano y para volver hacia atrás hay que dibujar un círculo en el aire.

Por otro lado, los televisores reconocen hasta cinco rostros diferentes, que permiten acceder automáticamente a perfiles creados en el televisor con una experiencia personalizada. Esta estrategia viene motivada por la creciente oferta de aplicaciones en las televisiones inteligentes de Samsung.

El menú de las Smart TV de la surcoreana está lleno de aplicaciones que no paran de crecer en número. Las últimas presentadas por Samsung son Family Story, una red social para usuarios de teles de la compañía, Fitness, para practicar deporte delante del aparato, y Kids, que ofrece vídeos didácticos gratuitos para los más pequeños de la casa.

El problema de todos estos avances es que cada vez tienen más opciones y son más potentes. Lo primero se puede solucionar mediante actualizaciones de 'software', pero el problema es que en muchas ocasiones estas actualizaciones exigen de un equipo más potente.

Actualización de hardware
Para que las televisiones de Samsung no se queden desfasadas en cuanto a potencia, la compañía ha creado el sistema Smart Evolution. La nueva familia de Smart TV de 2012 permite al usuario actualizar cada año su equipo, insertando un accesorio de 'hardware' -una tarjeta- que aumenta la potencia.

Por otro lado, Samsung sigue trabajando en la convergencia entre dispositivos. La nueva gama de 2012 de televisores LED y Plasma de la surcoreana incorpora AllShare Play, que permite cargar y compartir contenidos multimedia con dispositivos compatibles, como 'smartphones', 'tablets', cámaras y ordenadores, independientemente de si el usuario se encuentra o no en casa.

Además, gracias a un nuevo procesador de doble núcleo, los usuarios podrán ejecutar simultáneamente varias aplicaciones dentro del menú Smart Hub y disfrutar de una experiencia de navegación por pestañas. Finalmente, la nueva gama también puede conectarse a una selección de teclados y ratones inalámbricos, para facilitar el acceso al contenido y la navegación.

viernes, 13 de abril de 2012

OneSense: Los auriculares que te evaden del mundo

Para muchas personas escuchar música es una forma de relajarse y distraerse, pensando en esto el diseñador Joe Doucet ha creado un auricular que te evade del mundo, me refiero a OneSense.

Un auricular diferente a los demás ya que no sólo te permite escuchar música, también permite descansar tus ojos, ya que la pieza esta destinada también a cubrir tus ojos mientras escucha tu canción preferida.

Onesense será expuesto en Milán a finales de este mes de abril, aun no existe información si se pondrá en producción.

domingo, 8 de abril de 2012

Terrafugia Transition el coche con alas que puede volar

Terrafugia es una empresa con una de esas ideas maravillosas que están a punto de hacerse realidad. Estamos hablando del Transition, un coche de tamaño mediano que cabe (más o menos) en cualquier garaje, pero que despliega sus alas y se convierte en un avión, vamos que vuela. Este coche volador al más puro estilo James Bond ha realizado su primer vuelo real… tras varios años en proceso de desarrollo y financiación, y está literalmente listo para despegar.

El Terrafugia Transition está suficientemente maduro como para entrar en producción antes de que acabe el 2012, pero no hay que olvidar que esta idea que surgió en el MIT lleva perfeccionándose desde 2007. El actual modelo es capaz de circular por carretera con las alas plegadas (y una enorme cola con doble timón) para llegar al aeropuerto correspondiente, donde de forma automática las alas se estiran hasta adoptar la configuración de vuelo. El resto es evidente. Acelerar y despegar en modo avioneta.

El Terrafugia Transition tarda sólo 30 segundos en desplegar sus alas y puede rodar hasta 100 km/h o volar a 185 km/h, aunque para eso necesitarás no solo el carnet de conducir sino también la licencia de piloto deportivo.

Bueno, lo cierto es que el Terrafugia Transition está más cerca de ser una avioneta que puede circular por carretera que de ser un automóvil capaz de volar y ellos mismos lo reconocen. Pero se mire como se mire, estamos más cerca de hacer nuestros sueños realidad. Claro que su precio nos pone de nuevo con los pies en la tierra $279.000 con un depósito previo de 10.000$.


domingo, 1 de abril de 2012

La Electricidad Inalámbrica está a la vuelta de la esquina

Quizá pronto desaparezcan de nuestras vidas los cables que solemos utilizar para recargar nuestros teléfonos móviles, nuestros ordenadores portátiles o las PDAs, gracias a un sistema desarrollado por un equipo de físicos estadounidenses que permite transmitir energía sin cables mediante un tipo de antenas “resonantes”, informa la revista physicsweb.

En el siglo XIX, el físico e ingeniero serbio Nikola Tesla experimentó por vez primera con la transferencia electrónica sin cables. Su intención era desarrollar una red de alto voltaje que, sin necesidad de cables, suministrara la energía eléctrica necesaria.

Y, aunque su idea fracasó por el peligro de los campos electromagnéticos que se originarían con dicha red, otras propuestas más recientes han devuelto el interés científico por el tema, la idea de Tesla fue que el mundo entero pudiera tener electricidad inalámbrica de forma libre y gratuita, lo cuál sabemos no conviene a las comisiones que cobran por este servicio .

En 2007, los científicos del MIT demostraron la forma en que una bombilla de 60 W podría recibir energía inalámbrica en una distancia de 2 metros, incluso si alguien intentaba bloquear el proceso interponiéndose entre la bombilla y el transmisor. En ese entonces, los científicos utilizaron un transmisor y receptor con un diámetro de 60 cm, por lo que el sistema no era adecuado para aplicaciones prácticas. Sin embargo, desde entonces los científicos han logrado reducir el diámetro del transmisor.

En 2010, los científicos lograron demostrar que la eficacia del sistema aumenta si dos o más unidades son cargadas simultáneamente. Al cargar únicamente 1 unidad, la eficacia es del orden del 20%; en otras palabras, el 80% de la energía se desperdicia. Sin embargo, al utilizar 2 unidades la eficacia aumenta al 30%, debido a que las 2 unidades fortalecen el campo magnético. Al agregarse aún más unidades, se podría llegar a una eficacia del 100%.

Para demostrar el funcionamiento del nuevo sistema, los físicos construyeron una gran bobina de cobre, autorresonante, que funcionaba a una frecuencia óptima de 6,5 Mhz. El tamaño de las espiras de la bobina era tal, que cubrían un área de aproximadamente un metro cuadrado y lo suficientemente delgada como para ser incrustada en las paredes o el techo de una habitación. Esta bobina sirve como fuente de resonancia para otras dos más pequeñas que se encuentran en el dispositivo a alimentar, a las que se transmite la energía de forma inalámbrica. Al igual que con otros métodos similares, la eficacia del sistema disminuye con la distancia. Tal como ocurre con una transmisión de radio o televisión, diferentes circuitos resonantes pueden operar y transmitir energía entre sí de forma simultánea, siempre y cuando cada uno utilice una frecuencia diferente. Los investigadores también demostraron que el “acoplamiento cruzado” entre dispositivos electrónicos es aproximadamente 15 veces menor que el acoplamiento entre cada dispositivo y la bobina de la fuente. Los experimentos revelaron que el sistema puede proporcionar más de 25 vatios de potencia a cada uno de los dispositivos electrónicos que se encuentren a unos dos metros de la bobina emisora.

Los científicos del prestigioso Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) están desarrollando tecnologías para la transferencia inalámbrica de corriente eléctrica. La empresa está preparada para vender su tecnología, y los primeros productos podrían estar disponibles incluso este año (2012).

Los productos ya existentes de inducción requieren, en general, que haya contacto físico entre el transmisor y receptor. En el caso de WiTricity, la empresa ha desarrollado una tecnología de carga inalámbrica, que funciona en una distancia superior a 1 metro.

Otras compañías, entre las que se cuentan Intel Intel y Sony, también trabajan con proyectos similares.

Es momento de evolucionar, la electricidad inalámbrica es posible, esto representa un cambio total en la humanidad

¿Cuándo podremos utilizar algo así en casa? Dentro de no mucho tiempo. La tecnología utilizada en las bobinas y demás partes del equipo existe desde hace tiempo, pero “antes de que se pueda utilizar ampliamente tenemos que lograr integrar los receptores de una manera transparente en los dispositivos", afirma Kurz. "También nos gustaría hacer más mejoras en el rendimiento. Cuando eso esté listo, se podrá utilizar en muchas aplicaciones de consumo." Según parece, y si no se descubre que estas radiaciones electromagnéticas son perjudiciales para la salud, la energía inalámbrica se encuentra a la vuelta de la esquina.

En este video podrás entender a detalle las innovadoras ideas de Tesla